Note de l’éditeur: Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des pensées suicidaires ou des problèmes de santé mentale, veuillez appeler ou envoyer un SMS au 988 Suicide & Crisis Lifeline pour entrer en contact avec un conseiller qualifié ou visiter le site Lifeline.

En septembre 2020, les fans et amis de Susan Meachen ont reçu une nouvelle dévastatrice. Le compte Facebook de la romancière a publié un message disant qu’elle était décédée. Un article ultérieur a affirmé qu’elle s’était suicidée et a suggéré que ses actions étaient le résultat de l’intimidation en ligne par d’autres membres de son groupe d’écriture en ligne florissant et très uni.

Au cours des deux années suivantes, ses collègues écrivains et fidèles partisans ont contribué à maintenir sa mémoire vivante à travers ses œuvres publiées. Cependant, son compte Facebook a fait une déclaration choquante ce mois-ci : Meachen était toujours en vie et elle voulait retourner à l’écriture.

“Que le plaisir commence”, conclut le message.

Le message bizarre a plongé les fans de Meachen et ses collègues écrivains dans la confusion et la rage. La femme qu’ils considéraient comme une amie, une collègue et un mentor a-t-elle mis en scène une ruse dévastatrice de plusieurs années ? Ceux qui ont parlé à CNN disent que le scandale a menacé de bouleverser la confiance et la collaboration qui maintiennent leur communauté d’édition indépendante. Plus que cela, leur recherche de réponses après des années de deuil n’a fait que soulever plus de questions.

Dans le monde de l’édition indépendante, la communauté est primordiale. Il n’est pas rare que des écrivains de genres similaires nouent des liens solides au fil des ans, même s’ils ne se sont jamais rencontrés en personne. C’est ainsi que Candace Adams, une romancière paranormale et à suspense, a rencontré Meachen en ligne en 2019.

“Je pense que la meilleure façon de l’expliquer est que nous devons tous travailler ensemble. Nous devons tous commercialiser ensemble. Nous échangeons des communiqués et des informations, et organisons des soirées de lancement en ligne », a déclaré Adams à CNN. “Certains de mes meilleurs amis dans le monde sont des auteurs que j’ai rencontrés au cours de mon parcours d’écrivain, et nous parlons presque tous les jours.”

Adams se souvient du choc qui a frappé la communauté indépendante lorsque quelqu’un a posté sur le compte Facebook personnel de Meachen en septembre 2020 pour annoncer qu’elle était décédée quelques jours plus tôt. Bien que le message ait été supprimé ou caché depuis lors, des captures d’écran fournies à CNN montrent une brève annonce qui se termine par une référence oblique à l’intimidation : « S’il vous plaît, laissez-nous tranquilles, nous n’avons aucun désir dans cette industrie en désordre (sic). ”

CNN ne peut pas vérifier de manière indépendante qui se cache derrière les comptes de médias sociaux portant le nom de Meachen.

Meachen a écrit plus d’une douzaine de livres d’amour contemporains, le genre que les lecteurs de romance dévorent en masse sur Amazon, Kindle Unlimited et les plateformes de livres audio. Comme de nombreux auteurs, elle avait également une page de fans active sur Facebook, appelée “The Ward”. Après sa prétendue mort, il a été repris par quelqu’un se réclamant de la fille de Meachen, opérant via le compte Facebook personnel de Meachen. La page de fans proposait des offres sur ses livres et livres audio, que les lecteurs ont achetés pour honorer Meachen. Un groupe de collègues écrivains a même collaboré à une anthologie d’histoires en sa mémoire avec un dévouement anti-intimidation. Adams dit que le groupe a également organisé une vente aux enchères pour aider la famille de Meachen à payer les frais funéraires.

Parfois, après sa prétendue mort, le compte Facebook de Meachen publiait des liens vers des causes de sensibilisation au suicide.

Samantha A. Cole, une collègue romancière, dit qu’elle a été ciblée après la mort présumée de Meachen comme l’un des intimidateurs présumés de Meachen, même si Cole a déclaré que les deux écrivains étaient amis depuis des années et qu’il n’y avait aucune raison apparente de mauvais sang.

“J’étais tellement bouleversée parce que je ne lui avais pas parlé dans les chats depuis quelques mois, juste de la façon dont les amis tombent parfois hors de contact. Je me suis senti coupable à ce sujet », a déclaré Cole à CNN. “Puis, tout d’un coup, les gens essaient de provoquer un drame, disant que j’étais l’une des personnes qui l’intimidaient, que je faisais partie de la raison pour laquelle elle a été poussée à se suicider.”

Le 3 janvier, Cole a été contacté par un autre membre de leur communauté d’éditeurs indépendants.

« Vous souvenez-vous de Susan Meachen ? elle a demandé Cole. “Eh bien, vous devez voir ce qui se passe.”

En ce qui concerne les retours époustouflants, l’annonce publiée sous le compte de Meachen dans The Ward, disant qu’elle était réellement vivante et prête à reprendre sa carrière était assez décontractée.

“J’ai débattu un million de fois de la façon de faire cela et je ne sais toujours pas si c’est bien ou non. Il y aura des tonnes de questions et beaucoup de gens quitteront le groupe, je suppose », a commencé le message.

Immédiatement, d’autres écrivains ont répondu avec rage et confusion.

Sa mort était-elle un canular ? Meachen était-il vraiment vivant ? Dans les réponses examinées par CNN, le récit de Meachen n’a pas nié que la nouvelle de la mort de l’écrivain était fausse.

CNN a tenté de contacter Meachen et sa famille à plusieurs reprises, par téléphone, e-mail et ses comptes de réseaux sociaux, et n’a reçu aucune réponse.

Le message du compte de Meachen qui a choqué sa communauté d'écrivains indépendants.

Cole dit qu’elle a été terrassée. Elle a envoyé un message au récit de la femme qu’elle avait autrefois considérée comme une amie, une femme qu’elle avait pleurée et pour laquelle elle avait été critiquée indûment.

“Que se passe-t-il????” elle a plaidé.

“Rien”, a répondu le compte de Meachen. « Je veux simplement retrouver ma vie. Ma famille était dans un mauvais endroit et a fait ce qu’elle pensait être le mieux pour moi.

Les révélations étaient si accablantes que Cole ne savait pas quoi penser. Si Meachen était en vie, elle avait non seulement envoyé des membres de sa communauté dans l’angoisse, elle, ou la personne derrière son compte, avait également franchi une ligne impensable en prétendant faussement se suicider.

Ensuite, Cole a vu un compte TikTok qui semble appartenir à Meachen, avec son vrai nom et son vrai visage, qui avait été actif pendant la période où elle était prétendument morte. (Adams a confirmé à CNN que la personne dans les TikToks semble être Meachen, puisque Meachen avait montré son visage lors de lectures en direct sur les réseaux sociaux.)

Ce fut la goutte d’eau pour Cole. Elle et d’autres écrivains de la communauté de l’édition indépendante ont soulevé une tempête en ligne, publiant des captures d’écran de communications privées avec le compte de Meachen, ainsi que des extraits de l’activité du compte au cours des plus de deux ans depuis la prétendue mort de Meachen. Ensemble, les écrivains disent avoir reconstitué une image choquante de mensonges et de confusion.

Selon le compte Facebook de Meachen, Meachen a tenté de se suicider au moment de sa mort présumée en 2020. Tout autre détail n’est pas clair. Mais il n’y avait aucune preuve qu’elle était réellement morte, et certains de ses collègues écrivains soupçonnent qu’elle s’est peut-être attardée parmi eux en ligne depuis le début.

“Personne ne sait si c’était réellement sa fille qui postait tout ce temps”, a déclaré Adams à CNN. Quelque temps après la mort supposée de Meachen, un compte Facebook portant le nom de TN Steele a commencé à interagir dans The Ward et a finalement repris la modération de l’assistante de longue date de Meachen, Connie Ortiz.

Les membres de la communauté soupçonnent que Steele était peut-être Meachen opérant sous un autre nom. Les auteurs ont noté que les dates d’anniversaire et d’anniversaire indiquées pour Steele étaient les mêmes que celles de Meachen. Quelques jours avant le retour supposé de Meachen sur les réseaux sociaux, la personne derrière le compte Steele a annoncé qu’elle souhaitait revenir à la publication sous son nom d’origine.

“Donc, si tout cela est vrai, elle simule sa mort, puis fait peut-être semblant d’être sa fille et crée un autre compte pour regarder tout cela”, dit Cole. «Elle a interagi avec les personnes en deuil. Elle a regardé les gens dire à quel point Meachen leur manquait et à quel point ils étaient tristes.

L’assistant de Meachen, Ortiz, a été particulièrement touché par la situation. Ortiz travaille dans le domaine de l’édition indépendante en examinant des manuscrits et en fournissant des commentaires et une assistance aux auteurs. Elle a dit qu’elle considérait Meachen comme un bon ami. Si Meachen regardait les conséquences de sa mort derrière des identités supposées, elle aurait vu Ortiz rendre hommage à son défunt ami et l’aider à maintenir sa présence sur les réseaux sociaux. Elle aurait même vu Ortiz défendre Meachen lorsque des doutes ont été émis quant à savoir si l’écrivain avait même été victime d’intimidation en premier lieu.

Ortiz a déclaré à CNN qu’elle était “dévastée” par la tromperie apparente de son amie.

“J’ai été accusée d’être co-conspiratrice de Susan”, a-t-elle déclaré. «Je suis un policier à la retraite et je ne ferais jamais ça. Je ne savais pas ce que faisait Susan, même si nous étions proches.

Ortiz a déclaré qu’après avoir appris la mort de Meachen, elle avait demandé à assister aux funérailles. Elle a adressé la demande à la personne postée sur le compte Facebook personnel de Susan, qui prétendait être la fille de Meachen.

Une anthologie que les collègues écrivains de Meachen ont organisée après sa prétendue mort.

“Ils ont dit non et que Susan avait été incinérée”, a déclaré Ortiz. “Après cela, je n’ai plus eu de contact.” Ortiz n’avait jamais rencontré Meachen en personne, mais lui avait parlé au téléphone.

Lorsque Meachen a apparemment fait son grand retour, les écrivains ont immédiatement exigé des réponses. Après la prétendue mort de Meachen, les membres de sa communauté ont cherché à la commémorer. Son compte Facebook personnel et sa page de fans ont invoqué sa mort pour promouvoir les codes de ses livres et livres audio, ce qui a suscité des réactions émotionnelles de la part des fans. À un moment donné, le compte de Meachen a demandé de l’aide pour l’édition de deux livres inachevés.

Adams a contribué à une anthologie spéciale appelée “Bully King Anthology”, qui a été rassemblée par plusieurs auteurs à la mémoire de Meachen.

« Pour Susan Meachen », lit-on sur la dédicace du livre.

« Le monde est un peu moins brillant sans elle. Les mots peuvent blesser, mais ils ne doivent pas le faire. Les mots peuvent aussi guérir. Gardons l’intimidation là où elle doit être – dans la fiction.

Adams dit qu’elle ne se souvient pas avoir vu la preuve que Meachen a bien été victime d’un tel abus. Mais le harcèlement dans le monde de l’édition indépendante est un vrai problème – pourquoi en douter ?

“Je ne pense pas que quiconque pensait avoir besoin de preuves que cela se produisait”, a déclaré Adams. “Là encore, nous ne devrions pas non plus avoir besoin d’un certificat de décès pour prouver le suicide de quelqu’un.”

Sous les pièges dramatiques de ce conte, certaines questions fondamentales demandent à être répondues : Comment savons-nous que la vraie Susan Meachen est derrière ces dernières révélations ? Qui publiait sous ses comptes au cours des deux dernières années ? Est-ce que quelqu’un dans sa communauté la connaissait vraiment ? Ces questions deviennent extrêmement difficiles à analyser pour ceux qui ne connaissaient Meachen que par le biais de conversations en ligne et d’appels téléphoniques.

Cependant, dans les conversations publiques et privées en ligne, les comptes de l’écrivain n’ont pas nié l’allégation la plus cruciale : Susan Meachen n’est pas décédée en 2020. Un compte TikTok appartenant prétendument à Meachen a été supprimé quelque temps après que la nouvelle du scandale a commencé à se répandre, mais des informations générales dans les vidéos du compte, publiées aussi récemment qu’en 2023, correspondent à des faits connus sur Meachen, y compris son âge et sa ressemblance.

Adams dit qu’elle a été en contact avec le département de police de Benton City dans le Tennessee, où vit Meachen. Le chef Rocky King du BCPD a déclaré à CNN que, même s’il ne pouvait confirmer aucune réclamation légale contre Meachen, il pouvait confirmer que le département avait enregistré une résidente du nom de Susan Meachen. CNN ne peut pas confirmer de manière indépendante que cette Susan Meachen est la même Susan Meachen impliquée dans la controverse sur l’auteur.

Lorsque Cole a envoyé un message à quelqu’un qu’elle pensait être Meachen après son retour inattendu, Cole a dit qu’elle espérait obtenir de l’aide professionnelle.

“Mes livres ne se sont pas vendus du tout”, disait la réponse. “Je suis resté silencieux pendant que je travaillais avec mon psychiatre et mon thérapeute pour me sentir mieux.”

“Je pense que certaines personnes essaient de la défendre, affirmant qu’elle a manifestement des problèmes et que nous devrions en tenir compte”, a déclaré Cole. “Ce qui est vrai. Mais elle a aussi blessé les gens et menti aux gens. Je ne pense pas qu’elle ait des remords, ni le moindre sentiment de la douleur et de la trahison qu’elle a causées.

Adams s’inquiète des effets à long terme que ce chapitre malheureux aura sur les écrivains et les créateurs qui rendent le monde de l’édition indépendante si spécial.

« Cette camaraderie est vraiment menacée. Nous sommes habitués à offrir du soutien et de l’aide chaque fois que quelqu’un le demande. Mais maintenant, il y a un sentiment de “Et s’ils mentent?”

“J’ai perdu beaucoup de confiance dans l’industrie”, déclare Ortiz. “Des amis que je pensais être des amis, ne le sont vraiment pas.”

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