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Lorsque les autorités de Newport News, en Virginie, ont annoncé le 6 janvier qu’un garçon de 6 ans avait apporté une arme à feu à l’école et avait tiré sur son professeur, l’envoyant à l’hôpital, le pays a été stupéfait. Le maire de la ville a déclaré qu’il était presque impossible de faire face à ce qui s’était passé. Le chef de la police a qualifié l’affaire de “sans précédent”.

Mais dans une communauté du Michigan, on a rappelé aux résidents deux autres élèves de première année.

L’une d’elles était Kayla Rolland, une jeune fille fougueuse aux yeux bleus qui aimait se déguiser et chanter avec ses frères et sœurs et égayer les membres de la famille avec des morceaux comiques. “Si je pouvais décrire ma sœur avec une couleur, elle était jaune”, a déclaré sa sœur aînée, Elizabeth Krasinski. “Elle était si pleine de soleil.”

L’autre était le garçon de 6 ans qui a apporté une arme à feu à leur école primaire il y a près de 23 ans et a tué par balle Kayla.

Son assassinat a plongé la communauté du canton de Mount Morris dans un profond chagrin et saisi l’intérêt national pendant des mois : les journaux ont qualifié l’étudiant qui a tiré avec l’arme de jeune « tueur », dont l’enfance a été marquée par la pauvreté et la négligence et qui a longtemps été entourée de crime. D’autres ont dit que c’était une question de race : le garçon était noir tandis que Kayla était blanche. Les procureurs ont reçu des messages de tout le pays demandant que le garçon soit poursuivi. Certains ont réclamé la peine capitale.

L'intérieur de l'école primaire Buell dans le canton de Mount Morris est vu en février 2005 depuis une fenêtre de porte.  L'école a définitivement fermé aux élèves en 2002.

Mais quand Arthur Busch, alors procureur du comté de Genesee, s’est retrouvé assis en face du jeune garçon quelques semaines après le meurtre du 29 février 2000, il n’a ressenti que de la compassion pour lui. Le garçon, à qui il manquait ses deux dents de devant, était en train de colorier lorsque Busch est entré dans la pièce. L’enfant a dit qu’il aimait la cravate de Busch et qu’il était ravi que Pâques approche pour pouvoir rencontrer le lapin de Pâques. “Je viens de voir mes propres enfants en lui”, a déclaré Busch. “J’ai estimé qu’il était de mon devoir en tant qu’agent public responsable dans cette situation que nous devrions essayer de protéger ce gamin. Nous devrions essayer de nous assurer qu’il ne recommencera jamais.

CNN ne nomme pas le garçon – qui est maintenant un homme de 29 ans – car il était mineur à l’époque et n’a jamais été inculpé pour le meurtre de Kayla. Plusieurs adultes, dont son oncle, ont été inculpés par la suite et il a été retiré de la garde de ses parents et placé en famille d’accueil, a déclaré le procureur. Après cela, Busch a perdu sa trace.

L’affaire semble être la plus similaire à la fusillade en Virginie, selon les données de la K-12 School Shooting Database, qui suit les fusillades dans les écoles américaines depuis 1970. Il y avait deux autres cas, selon la base de données, dans lesquels le le suspect n’avait que 6 ans : en 2011, au Texas et en 2021, dans le Mississippi. Dans les deux cas, l’arme a explosé accidentellement.

Ce qui a suivi la fusillade dans une école du Michigan peut aider à faire la lumière sur ce que les enquêtes de Virginie pourraient examiner, ce qui pourrait être la prochaine étape pour l’élève et à quoi pourrait ressembler la responsabilité lorsque le tireur est un élève de première année.

Kayla Rolland, devant, est vue ici avec ses frères et sœurs sur une photo non datée.

Près d’un quart de tous les résidents du canton de Mount Morris vivent aujourd’hui dans la pauvreté. C’est ainsi que Krasinski se souvient d’avoir grandi. Au dire de tous, c’est comme ça que le garçon qui a tiré sur sa sœur a grandi aussi.

Au moment de la fusillade, le garçon vivait dans ce que Busch a décrit comme un flophouse. La mère de l’enfant avait été expulsée de chez elle après avoir pris du retard sur le loyer et avait envoyé ses deux fils rester avec leur oncle pendant qu’elle travaillait deux emplois pour joindre les deux bouts, selon une coupure de presse du journal local Battle Creek Enquirer.

Le père du garçon était en prison au moment de la fusillade après avoir violé sa libération conditionnelle pour cambriolage, selon un clip du Lansing State Journal.

Au domicile de leur oncle, le garçon et son frère aîné «s’élevaient la plupart du temps», a déclaré Busch, qui a dirigé l’enquête criminelle de l’État et s’est entretenu avec les responsables de l’école, les autorités locales et le personnel des agences de protection de l’enfance tout au long de l’enquête. Dans une pièce de la maison de l’oncle, le garçon a trouvé une boîte à chaussures contenant du chocolat, des pièces de monnaie et le pistolet semi-automatique volé de calibre .32 qu’il utilisera plus tard pour tirer sur Kayla, selon l’ancien procureur et des articles de l’époque.

“Il le traitait comme si c’était un jouet, parce que je ne pense pas qu’il avait trop de jouets”, a déclaré Busch. L’enfant a mis l’arme à feu dans son sac à dos et l’a apportée avec lui à l’école primaire Buell.

Les tribunaux ont mis fin aux droits de garde des parents du garçon après la fusillade et il a finalement été placé dans le système de placement familial, a déclaré Busch. Lorsque Busch lui a rendu visite dans un établissement où il séjournait plusieurs semaines plus tard, le procureur lui a demandé ce qu’il aimait le plus là-bas. “Ils m’ont lu”, a répondu l’enfant.

“Ses yeux se sont illuminés quand il a parlé de demander à quelqu’un de lui lire des livres”, se souvient Busch. “Il était clair qu’il y avait eu une tendance à la négligence.”

CNN a tenté de joindre l’homme de 29 ans et sa famille mais n’a pas reçu de réponse. Dans une déclaration à MLive-The Flint Journal en 2020, la mère du garçon a déclaré: “Nous nous portons tous bien à nouveau en tant que famille.”

Une pancarte manuscrite est visible à côté des jouets et des fleurs laissés par les résidents de l'école élémentaire Buell dans les jours qui ont suivi la fusillade de Kayla.

Les autorités n’ont pas partagé de détails sur le garçon de 6 ans dans l’affaire Virginia, ni sur ses antécédents familiaux. Lors d’une conférence de presse lundi dernier, le chef de la police de Newport News, Steve Drew, a déclaré qu’après que l’enfant avait tiré sur son professeur de 25 ans, il avait été retenu par un autre employé de l’école et était devenu “un peu combatif” lorsque la police est arrivée.

Drew a déclaré que l’arme à feu avait été achetée légalement par la mère de l’enfant. Il a trouvé l’arme chez lui, l’a placée dans son sac à dos et l’a apportée à l’école lorsque sa mère l’a déposé plus tard dans la matinée, a déclaré Drew. La police n’a pas partagé de détails sur l’endroit où l’enfant a trouvé l’arme et comment elle a été stockée.

Le chef de la police de Newport News, Steve Drew, à droite, et le surintendant de l'école George Parker lors d'une conférence de presse le 9 janvier 2023.

Les autorités ont obtenu une ordonnance de détention provisoire et ont emmené l’enfant dans un établissement médical où il a été soigné, a déclaré le chef de la police. Dans un e-mail à CNN, le département de police a déclaré que l’enfant était sous la garde du département des services sociaux de Newport News, qui “gère tout placement actuel ou futur” du garçon, mais n’a pas fourni plus de détails. La ville a déclaré à CNN qu’aucune autre information sur l’enfant ne serait publiée.

Le département des services de protection de l’enfance de la ville enquête pour savoir s’il y a eu des incidents antérieurs avec la famille, a déclaré Drew plus tôt ce mois-ci.

Dans l’affaire du Michigan, les autorités n’ont pas inculpé l’enfant parce qu’il n’avait pas “l’âge de comprendre”, a déclaré Busch.

“C’était le gamin qui croyait au Père Noël, à la fée des dents et au lapin de Pâques. Il n’a pas la capacité de commettre un crime ou d’être intentionnel », a déclaré Busch. “Les gens qui pensent que les petits enfants ont la capacité mentale de commettre un meurtre, ils ne comprennent tout simplement pas les petits enfants.”

De même, il est “extrêmement improbable” que l’enfant de Virginie soit jugé pour quelque accusation que ce soit, a déclaré Julie E. McConnell, directrice de la Children’s Defence Clinic et professeur de droit à l’Université de Richmond.

“Vous devez être compétent pour être jugé en Virginie”, a-t-elle déclaré. “Nous exigeons que l’accusé comprenne ses droits… qu’il comprenne comment aider son avocat à se préparer pour l’affaire, qu’il comprenne le rôle de chacun dans la salle d’audience.”

Dans de nombreux cas, les enfants de cet âge ne comprennent même pas les dommages permanents que peut causer le fait de tirer avec une arme à feu, a-t-elle ajouté. “Il est très possible qu’un enfant de 6 ans ne comprenne pas que ce n’est pas un jouet”, a déclaré McConnell.

Alors que l’enquête en est encore à ses débuts, le chef de la police a déclaré mardi à “CNN This Morning” qu’il est possible que la mère de l’enfant soit inculpée.

Pour prendre ces décisions, les enquêteurs examineront probablement la situation de la famille avant la fusillade, le rôle que les parents ont pu jouer dans l’accessibilité de l’arme, les efforts qu’ils ont déployés pour la sécuriser et toute interaction antérieure que l’enfant a pu avoir avec l’arme, a déclaré McConnell. Les parents de l’enfant pourraient potentiellement faire face à un délit s’il s’avère qu’ils ont violé une loi de Virginie qui interdit de laisser une arme à feu chargée et non sécurisée d’une manière qui met en danger la vie des enfants, a-t-elle déclaré. Ils pourraient également faire face à des accusations de négligence criminelle si les autorités pensent qu’ils ont placé le jeune garçon dans une position dangereuse pour lui ou pour les autres, a déclaré McConnell. Mais prouver cela devant un tribunal, a-t-elle dit, s’accompagne d’un “norme très élevé”.

Selon une coupure de presse de The Herald-Palladium.

Deux autres hommes, dont l’oncle du garçon, ont été inculpés dans l’affaire et ont plaidé coupables à des accusations fédérales pour possession de l’arme volée qui a tué Kayla, selon une coupure ultérieure du même journal.

Le père du garçon s’est publiquement excusé auprès de la famille de Kayla pour les actions de son fils, affirmant que même si l’enfant “devrait savoir le bien du mal… je ne pense pas qu’il savait ce qu’il faisait”.

Après la fusillade, la mère a admis avoir fourni un environnement négligent à ses enfants, mais deux autres accusations portées contre elle ont été rejetées, a rapporté le Detroit Free Press. Et elle a défendu ses actions auprès de la presse, affirmant que l’envoi des garçons à son frère était une tentative de les protéger, selon un clip de l’Enquirer. Dans la même interview, elle a déclaré que la fusillade pesait lourdement sur elle et qu’elle priait quotidiennement pour Kayla et sa famille.

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Un enfant de 6 ans a tiré sur un enseignant en classe. Écoutez un élève de 8 ans qui était au bout du couloir

Dans les heures qui ont suivi la fusillade de Newport News, les autorités ont appelé la communauté à voir la fusillade comme un rappel de la nécessité de « protéger les enfants ».

“Nous avons besoin du soutien de la communauté”, a déclaré le surintendant de l’école George Parker, “pour s’assurer que les jeunes n’ont pas accès aux armes à feu et je sonne comme un disque rayé aujourd’hui, car je continue de le répéter : que nous devons garder les armes hors des mains de nos jeunes.

C’est la même leçon que Krasinski a dit qu’elle espérait que le meurtre de sa sœur aurait appris à sa communauté. Alors que leur mère s’est mise à plaider en faveur d’une réforme de la loi sur les armes à feu après la fusillade, Krasinski a déclaré pour elle qu’il ne s’agissait jamais d’armes à feu; il s’agissait des conditions auxquelles le jeune garçon aurait pu être exposé et qui l’ont peut-être amené à agir comme il l’a fait. “Il y avait tellement de problèmes sous-jacents”, a-t-elle déclaré.

Plus de deux décennies plus tard, elle ne lui en veut pas. “C’était un bébé”, a-t-elle dit.

Et quand elle pense à sa sœur maintenant, elle se souvient de leurs bons moments : les performances qu’ils mettaient sur leurs chansons préférées, y compris le hit de la famille Kelly, “Fell in Love with an Alien”, l’attitude impertinente de sa sœur et la façon dont elle était comique. bougea ses sourcils pour faire rire ses frères et sœurs.

“Nous rendrions la vie amusante, c’était juste notre mission”, a-t-elle déclaré. “Notre mission dans la vie était juste d’être des enfants.”

Krasinski, maintenant mère de quatre enfants, a déclaré qu’il y avait souvent des moments où elle ressentait la présence de Kayla, à la fois à travers les questions de ses enfants à son sujet ou à travers les traits qu’ils ont hérités sans le savoir de leur tante.

“Ma plus jeune … elle ressemble beaucoup à ma sœur”, a déclaré Krasinski. C’est, dit-elle, “comme si j’avais retrouvé mon meilleur ami”.

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