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Un ancien candidat républicain à la législature du Nouveau-Mexique qui, selon la police, a revendiqué une fraude électorale après sa défaite a été arrêté, soupçonné d’avoir orchestré les récentes fusillades qui ont endommagé les maisons des dirigeants élus démocrates de l’État, a annoncé la police.

Solomon Peña, qui a perdu sa course en 2022 pour le State House District 14, a été arrêté lundi par la police d’Albuquerque, accusé d’avoir payé et conspiré avec quatre hommes pour tirer sur les maisons de deux législateurs d’État et de deux commissaires de comté en décembre et janvier – et d’essayer participer à au moins une des fusillades, ont indiqué les autorités.

Bien que les tirs n’aient blessé personne, Peña “avait l’intention de (causer) des blessures graves ou de causer la mort d’occupants à l’intérieur de leurs maisons”, indique un affidavit de mandat d’arrêt obtenu de la police d’Albuquerque.

« Il y a des raisons probables de croire que peu de temps après sa campagne (politique) infructueuse, il a conspiré… pour commettre ces quatre fusillades » au domicile des responsables, lit-on dans l’affidavit.

Avant la fusillade, Peña – après avoir perdu les élections – a approché les commissaires du comté et au moins un des législateurs à leur domicile, sans y être invité, pour alléguer que les résultats des élections étaient frauduleux, ont déclaré la police et des responsables.

CNN a contacté le site Web de la campagne de Peña pour obtenir des commentaires et n’a pas été en mesure d’identifier son avocat.

Une enquête a confirmé que “ces fusillades étaient effectivement motivées par des considérations politiques”, a déclaré lundi le maire d’Albuquerque, Tim Keller.

Lire l’affidavit du mandat d’arrêt

“En fin de compte, il s’agissait d’un radical de droite, d’un négationniste qui a été arrêté aujourd’hui et de quelqu’un qui a fait la pire chose imaginable que vous puissiez faire quand vous avez un désaccord politique, qui est de transformer cela en violence”, a déclaré Keller, un démocrate. “Nous savons que nous ne sommes pas toujours d’accord avec nos élus, mais cela ne devrait jamais, jamais conduire à la violence.”

Le doute sur la véracité des élections, principalement parmi les républicains et généralement sans preuve, a explosé dans tout le pays depuis que le président Donald Trump a perdu sa candidature à la réélection et a commencé à propager des mensonges, l’élection présidentielle de 2020 a été volée. Les allégations ont attisé la colère – et les menaces de violence sans vergogne – contre les fonctionnaires jusqu’au niveau local.

Des coups de feu ont été tirés sur les maisons du commissaire du comté de Bernalillo, Adriann Barboa, le 4 décembre ; le nouveau président de la Chambre d’État, Javier Martinez, le 8 décembre ; Debbie O’Malley, alors commissaire Bernalillo, le 11 décembre; et la sénatrice d’état Linda Lopez le 3 janvier, a annoncé la police dans un communiqué de presse.

Le département enquête toujours pour savoir si les personnes soupçonnées d’avoir perpétré les tirs étaient “même au courant de l’identité de ces cibles ou si elles ne faisaient que tirer”, a déclaré le commandant adjoint de la police d’Albuquerque. Kyle Hartsock a déclaré lundi.

“Personne n’a été blessé dans la fusillade, qui a endommagé quatre maisons”, a déclaré un communiqué de presse de la police d’Albuquerque.

Barboa, dont les enquêteurs à domicile disent avoir été le site de la première fusillade, est reconnaissante d’avoir été arrêtée dans l’affaire, a-t-elle déclaré mardi à “CNN This Morning”.

“Je suis soulagée d’apprendre que les gens ne seront plus ciblés de cette manière par lui”, a-t-elle déclaré.

Peña a été arrêté sur des accusations préliminaires de criminel en possession d’une arme à feu; tentative de coups et blessures aggravés avec une arme mortelle ; sollicitation criminelle; et quatre chefs d’accusation chacun de tir dans une habitation occupée, de tir sur ou depuis un véhicule à moteur et de complot, conformément à un mandat.

“Des accusations devraient être portées contre les autres hommes qui ont participé à la fusillade”, indique le communiqué de presse de la police.

Peña a été arrêté lundi par la police d'Albuquerque.

Au cours de la campagne d’automne, l’adversaire de Peña, le représentant de l’État démocrate Miguel Garcia, a intenté une action en justice pour que Peña soit retiré du scrutin, arguant que le statut de Peña en tant qu’ex-criminel devrait l’empêcher de pouvoir se présenter à une fonction publique dans l’État, affilié à CNN KOAT signalé. Peña a purgé près de sept ans de prison après avoir été condamné en 2008 pour avoir volé un grand volume de marchandises dans le cadre d’un “smash and grab scheme”, selon le rapport KOAT.

“Vous ne pouvez pas vous cacher de votre propre histoire”, a déclaré Peña au point de vente en septembre. “Je n’avais rien de plus qu’un désir d’améliorer mon sort dans la vie.”

Un juge du tribunal de district a décidé que Peña était autorisée à se présenter aux élections, selon KOAT. Il a perdu sa course contre Garcia, 26% à 74%, pourtant une semaine plus tard tweeté qu’il “n’a jamais concédé” la course et recherchait ses options.

“Après les élections de novembre, Solomon Peña a tendu la main et a engagé quelqu’un pour une somme d’argent en espèces pour commettre au moins deux de ces fusillades. Les adresses des fusillades ont été communiquées par téléphone », a déclaré Hartsock lundi, citant l’enquête. “En quelques heures, dans un cas, la fusillade a eu lieu au domicile du législateur.”

Des preuves d’armes à feu, des vidéos de surveillance, des enregistrements de téléphones portables et électroniques et des témoins dans et autour du complot ont aidé l’enquête et aidé les responsables à connecter cinq personnes à ce complot, a déclaré Hartsock.

Peña a tenté de rendre visite à au moins certains des responsables avant de tirer sur leurs maisons.

Il a approché Barboa sans y être invité pour affirmer que les résultats étaient frauduleux, a déclaré Barboa.

« Il est venu chez moi après les élections. … Il disait que les élections étaient fausses … vraiment parlant de manière erratique. Je ne me sentais pas menacé à l’époque, mais j’avais l’impression qu’il était erratique », a déclaré Barboa à « CNN This Morning » mardi.

Environ huit coups de feu ont été tirés sur la maison de Barboa et sur un véhicule en stationnement dans l’après-midi du 4 décembre, a indiqué la police. Barboa a découvert les coups de feu après son retour des achats de Noël, a-t-elle déclaré.

“Ma maison a reçu quatre coups de feu à travers la porte d’entrée et les fenêtres, alors que quelques heures auparavant, mon petit-enfant et moi jouions dans le salon”, a déclaré Barboa dans un communiqué. “Le traitement de cette attaque continue d’être incroyablement lourd, surtout sachant que d’autres femmes et élus de couleur, avec enfants et petits-enfants, ont été ciblés.”

À la mi-décembre, O’Malley, l’autre commissaire du comté, a appelé la police pour dire que la clôture en adobe de sa maison avait été endommagée par des coups de feu. Alors que la police enquêtait, O’Malley a mentionné que Peña était venue chez elle un jour ou deux avant l’incident pour se plaindre des récents résultats des élections, indique l’affidavit.

“Debbie a rappelé qu’il était contrarié de ne pas avoir remporté l’élection à la fonction publique, même si (sic) Debbie O’Malley n’était pas candidate”, indique l’affidavit.

La vidéo de la caméra Ring Doorbell montre Peña à la recherche de Debbie O'Malley à une adresse où elle vivait.

Les images de la caméra de la sonnette de la porte enregistrées dans l’ancienne résidence d’O’Malley et obtenues par CNN le montrent s’approchant de la porte et frappant, tenant des documents dans ses mains.

Le résident actuel lui parle via la fonction haut-parleur de la caméra, lui disant qu’O’Malley ne vit plus dans cette résidence et le dirige vers sa nouvelle maison.

Lopez, la sénatrice de l’État dont le domicile a été abattu le 3 janvier, a également déclaré aux détectives que Peña s’était présentée sans y être invitée après les élections.

“Les commissaires du comté et le sénateur Lopez ont déclaré aux détectives que Peña… leur avait fourni des documents qui, selon lui, indiquaient une fraude dans les résultats des élections”, indique le communiqué de presse de la police.

L’un des conspirateurs a initialement demandé aux tireurs “de viser au-dessus des fenêtres pour éviter de frapper quiconque à l’intérieur”, indique l’affidavit, citant un témoin confidentiel au courant du complot présumé.

Mais Peña a finalement voulu que les tireurs soient “plus agressifs”, lit-on dans l’affidavit, citant le témoin confidentiel.

Peña « voulait qu’ils visent plus bas et tirent vers 20 heures parce que les occupants ne seraient probablement pas couchés », indique l’affidavit, citant le témoin confidentiel.

Lopez a déclaré à la police qu’elle “avait entendu de fortes détonations mais les avait considérées comme des feux d’artifice à l’époque”. La fille de Lopez a été réveillée, pensant qu’une araignée rampait sur son visage et qu’elle avait l’impression qu’il y avait du sable dans son lit, a déclaré Lopez à la police.

Les agents ont découvert que “de la poussière de gypse avait été soufflée sur le visage et le lit de la fille de Linda à la suite de projectiles d’armes à feu passant à l’intérieur de sa chambre au-dessus de sa tête”, indique l’affidavit. Les agents ont trouvé “12 impacts sur la résidence (de Lopez)”, selon l’affidavit.

Les douilles au domicile de Lopez ont fini par correspondre à une arme de poing qui a été confisquée à une Nissan Maxima argentée qui a été arrêtée lors d’un arrêt de la circulation environ 40 minutes après la fusillade et à environ 4 miles de la résidence, a indiqué la police dans son communiqué de presse.

La Maxima était immatriculée à Peña, bien que Peña ne la conduisait pas lorsqu’elle a été arrêtée, a indiqué la police.

Lors de la dernière fusillade, la police a trouvé des preuves “Peña lui-même est allé … et a en fait appuyé sur la gâchette d’au moins une des armes à feu utilisées”, a déclaré Hartsock, le commandant adjoint de la police d’Albuquerque. Mais une arme de poing AR qu’il a essayé d’utiliser a mal fonctionné et plus d’une douzaine de coups ont été tirés par un autre tireur avec une arme de poing distincte, indique un communiqué de presse de la police.

Des détectives ont signifié des mandats de perquisition lundi à l’appartement de Peña et au domicile de deux hommes qui auraient été payés par Peña, a indiqué la police dans le communiqué de presse, ajoutant que Peña n’avait pas parlé aux détectives.

La police a annoncé la semaine dernière qu’elle avait un suspect en garde à vue et qu’elle avait obtenu une arme à feu liée à l’une des fusillades au domicile d’élus.

Les autorités avaient déclaré plus tôt qu’elles enquêtaient sur deux autres rapports de coups de feu depuis décembre – près du bureau de campagne du procureur général de l’État et près du cabinet d’avocats d’un sénateur de l’État. Les détectives ne croient plus que ces deux incidents sont liés aux quatre autres, a déclaré la police lundi.

La sénatrice d'État Linda Lopez montre des trous de balle dans la porte de son garage après que sa maison a été abattue le mois dernier.

O’Malley, la commissaire du comté de l’époque dont la police du domicile a déclaré avoir été abattue en décembre, est ravie qu’une arrestation ait été effectuée, a-t-elle déclaré.

« Je suis très soulagé – et ma famille aussi. J’apprécie beaucoup le travail accompli par la police », a déclaré O’Malley à CNN lundi soir. O’Malley et son mari dormaient lorsque les coups de feu ont été tirés sur sa maison à Albuquerque, a-t-elle déclaré.

Martinez, le nouveau président de la State House dont la maison a également été abattue, est reconnaissant qu’un suspect soit en détention, a-t-il déclaré à CNN dans un communiqué. “Nous avons vu beaucoup trop de violence politique ces derniers temps et tous ces événements nous rappellent avec force que susciter la peur, exacerber les tensions et attiser la haine peuvent avoir des conséquences dévastatrices”, a-t-il déclaré.

Correction : Une version antérieure de cette histoire a mal orthographié le prénom de Debbie O’Malley.

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