Washington
CNN

L’administration Biden est coincée dans une impasse avec l’Allemagne sur l’opportunité d’envoyer des chars en Ukraine avant une réunion clé des dirigeants occidentaux de la défense en Allemagne vendredi.

Ces derniers jours, les responsables allemands ont indiqué qu’ils n’enverraient pas leurs chars Leopard en Ukraine, ou n’autoriseraient aucun autre pays ayant des chars de fabrication allemande dans leur inventaire à le faire, à moins que les États-Unis n’acceptent également d’envoyer leurs chars M1 Abrams à Kyiv. – quelque chose que le Pentagone dit depuis des mois qu’il n’a pas l’intention de faire étant donné les coûts logistiques de leur entretien.

“Ils nous tiennent au-dessus d’un baril”, a déclaré jeudi à CNN un haut responsable de l’administration Biden, ajoutant que les Allemands exigent des chars pour des chars, et n’hésitent pas à examiner toute autre offre que les États-Unis ont faite pour inciter Berlin à envoyer les Léopards.

L’impasse des chars survient au milieu d’un débat beaucoup plus large entre les États-Unis et leurs alliés européens sur l’opportunité d’envoyer des armes de plus en plus sophistiquées à l’Ukraine, y compris des missiles à plus longue portée qui permettraient à l’Ukraine d’atteindre des cibles jusqu’à 200 milles.

Le Royaume-Uni, la Pologne, la Finlande et les États baltes ont tous fait pression pour que les membres de l’OTAN fournissent des équipements plus lourds à Kyiv au milieu de ce qu’ils considèrent comme un point d’inflexion clé de la guerre. L’Ukraine et la Russie semblent se préparer à de nouvelles offensives et certains signes indiquent que Moscou pourrait préparer une mobilisation de troupes supplémentaires.

La semaine dernière, les Britanniques ont ajouté de la pression à leurs alliés occidentaux lorsqu’ils ont annoncé qu’ils enverraient 14 de leurs chars Challenger en Ukraine. Mais l’Allemagne et les États-Unis étaient toujours opposés à l’idée d’envoyer leurs propres chars dès mercredi.

Berlin a ensuite entraîné l’administration Biden plus profondément dans l’impasse, suggérant que leur livraison de chars dépendait de ce que les États-Unis fassent de même.

“Si l’Amérique décide d’amener des chars de combat en Ukraine, cela facilitera la tâche de l’Allemagne”, a déclaré mardi le vice-chancelier allemand Robert Habeck à Bloomberg depuis Davos.

Interrogé mercredi à Davos sur la fourniture de chars à l’Ukraine, le chancelier allemand Olaf Scholz a fait un point similaire, affirmant que l’Allemagne était “stratégiquement liée à nos amis et partenaires” et que “nous ne faisons jamais quelque chose seuls mais avec d’autres, surtout les États-Unis.

Un responsable occidental a expliqué que pour Scholz, la question des chars « est une ligne rouge, rouge, rouge. Chars allemands [fighting] Encore la Russie. Question morale. Compréhensible, du point de vue historique. Pourtant, en parlant de fardeau moral, j’aimerais que les Allemands soient aujourd’hui plus sympathiques à la Pologne. Encore moins avec l’Ukraine. Les chars allemands n’ont-ils pas également tué des Ukrainiens il y a 80 ans ? Maintenant, ils peuvent les défendre contre l’agression barbare russe.

Avant une réunion jeudi à Berlin entre le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et son homologue allemand, un haut responsable américain de la Défense a déclaré que les États-Unis étaient “très optimistes que nous ferons des progrès” sur la question des chars.

Mais tout le monde au sein du gouvernement américain ne partage pas cet optimisme. Un certain nombre de hauts responsables de l’administration ont exprimé en privé leur frustration envers les responsables allemands pour avoir fait ce que les États-Unis considèrent comme une fausse équivalence entre les chars américains et allemands.

“C’est idiot”, a déclaré un haut responsable de l’administration à propos de la demande allemande de chars américains aux côtés de chars allemands. « C’est comme s’ils pensaient qu’ils sont pareils et qu’ils ne le sont pas. On n’a pas l’impression qu’ils comprennent la différence.

Des responsables américains au courant de la situation ont déclaré jeudi à CNN que la question des chars était toujours indécise avant la réunion de vendredi et qu’il serait surprenant que l’Allemagne change d’avis, malgré la campagne de pression privée d’Austin.

“Je pense que si l’on craignait d’être seul à fournir cette capacité, cela ne devrait pas être un problème, mais en fin de compte, le gouvernement allemand va prendre une décision souveraine”, a déclaré le sous-secrétaire à la Défense pour la politique, Colin Kahl. mercredi.

La pression monte dans certains coins pour que les États-Unis aillent de l’avant et envoient des chars Abrams simplement comme moyen d’embarquer les Allemands.

“Scholz veut être en phase avec les États-Unis”, a déclaré le représentant Seth Moulton à CNN après avoir discuté de la question avec Scholz cette semaine à Davos. “Je pense que les États-Unis devraient donner quelques chars si c’est ce dont l’Allemagne a besoin. C’est ce qu’on appelle le leadership. »

Mercredi, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a suggéré que Varsovie pourrait simplement ignorer toutes les limites que l’Allemagne cherche à imposer à l’exportation par la Pologne de son approvisionnement en chars de fabrication allemande.

« Le consentement est une question secondaire. Soit nous obtiendrons ce consentement, soit nous ferons nous-mêmes ce qui doit être fait », a déclaré Morawiecki. « L’Allemagne est le pays le moins proactif du groupe, c’est un euphémisme. Nous continuerons à faire pression sur la chancelière.

Un véhicule de combat américain Bradley (BFV) patrouille dans la campagne de la ville à majorité kurde de Qamishli, dans la province de Hasakeh, dans le nord-est de la Syrie, le 20 avril 2022.

Tout cela survient alors que les États-Unis ont annoncé jeudi un nouveau programme de sécurité ukrainien de 2,5 milliards de dollars, comprenant pour la première fois des véhicules de combat Stryker et davantage de véhicules blindés de combat Bradley.

Mais le paquet n’inclut pas les chars M1 Abrams, et il est peu probable que les États-Unis les fournissent de sitôt car ils sont difficiles et coûteux à fournir et à entretenir, ont déclaré des responsables américains.

“L’une des choses sur lesquelles le secrétaire Austin s’est concentré est que nous ne devrions pas fournir aux Ukrainiens des systèmes qu’ils ne peuvent pas réparer, qu’ils ne peuvent pas entretenir et qu’ils ne peuvent pas se permettre à long terme parce que ce n’est pas utile. », a déclaré Kahl mercredi. “Et il ne s’agit pas d’un cycle de nouvelles ou de ce qui est symboliquement précieux, c’est ce qui aidera réellement l’Ukraine sur le champ de bataille.”

L’attachée de presse adjointe du Pentagone, Sabrina Singh, a versé plus d’eau froide sur la demande allemande jeudi, déclarant aux journalistes que fournir les chars Abrams “n’a pas de sens”.

Singh a décrit les léopards comme la meilleure option pour l’Ukraine.

« C’est un peu plus facile à entretenir, ils peuvent manœuvrer sur de grandes portions de territoire avant de devoir faire le plein. L’entretien et le coût élevé qu’il faudrait pour entretenir un Abrams c’est juste – cela n’a tout simplement pas de sens de fournir cela aux Ukrainiens [Abrams tanks] ce moment.”

Les chars occidentaux représenteraient l’arme offensive directe la plus puissante fournie à l’Ukraine jusqu’à présent, et s’ils sont utilisés correctement, ils pourraient permettre à l’Ukraine de reprendre du territoire contre les forces russes qui ont eu le temps de creuser des lignes défensives. Les États-Unis ont commencé à fournir des chars T-72 de l’ère soviétique remis à neuf, mais les chars occidentaux modernes ont une génération d’avance en termes de capacité à cibler les positions ennemies.

Le M1 Abrams, un char de combat principal américain de troisième génération, est vu à la fin des exercices militaires conjoints, sur le terrain d'entraînement de Nowa Deba, le 21 septembre 2022.

Les responsables ukrainiens ont déclaré qu’ils auraient besoin d’environ 300 de ces chars modernes pour repousser les Russes, et le Conseil européen des relations étrangères estime qu’environ 2 000 chars Leopard sont répartis à travers l’Europe.

“Nous saluons la décision audacieuse et très opportune du Royaume-Uni de transférer le premier escadron de chars Challenger 2 en Ukraine”, ont déclaré jeudi le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba et le ministre de la Défense Oleksii Reznikov dans un communiqué conjoint. “Cependant, cela ne suffit pas pour atteindre les objectifs opérationnels.”

Les ministres ukrainiens ont lancé un appel aux pays ayant des chars Leopard 2 dans leur inventaire, dont le Canada, le Danemark, la Finlande, l’Allemagne, la Grèce, les Pays-Bas, la Norvège, la Pologne, le Portugal, l’Espagne, la Suède et la Turquie, et ont promis « d’utiliser ces armes de manière responsable ». et exclusivement aux fins de protéger l’intégrité territoriale de l’Ukraine à l’intérieur de frontières internationalement reconnues.

Le débat entre alliés sur jusqu’où aller dans l’armement de l’Ukraine, notamment en matière de missiles à longue portée, reflète un désaccord plus large sur les risques d’escalade entre l’OTAN et la Russie.

À ce jour, les États-Unis ont refusé d’envoyer des missiles à longue portée appelés ATACMS à l’Ukraine, craignant qu’ils ne soient utilisés pour attaquer des cibles à l’intérieur de la Russie. Mais conformément à l’attitude plus avant-gardiste de Londres envers le soutien militaire à l’Ukraine, certains responsables britanniques ont exprimé leur ouverture à fournir les systèmes à plus longue portée, ont déclaré à CNN des sources proches du dossier.

Pour l’instant, les États-Unis sont toujours opposés à l’idée.

“Sur la question ATACMS, je pense que nous sommes en quelque sorte sur la position” d’accord pour ne pas être d’accord “à ce sujet”, a déclaré Kahl aux journalistes mercredi.

Dans cette photo d'archive publiée par le ministère sud-coréen de la Défense, le système de missiles tactiques de l'armée américaine (ATACMS) tire un missile dans la mer de l'Est lors d'un exercice de missile conjoint Corée du Sud-États-Unis en juillet 2017.

Prenant note de la posture publique plus agressive des Britanniques, les responsables ukrainiens ont demandé au Royaume-Uni de jouer un rôle plus important lors de la réunion de vendredi, ont déclaré à CNN des personnes au courant de leurs demandes. Ils veulent également que les responsables britanniques informent de manière plus agressive les secrétaires des Affaires étrangères et les ministres de la Défense alliés sur ce que les Ukrainiens pensent être les réalités opérationnelles de la guerre – et ce dont ils ont besoin pour la gagner.

Ces discussions se déroulent discrètement, car le Royaume-Uni n’a traditionnellement pas voulu être considéré comme en décalage avec ses alliés. Mais il y a des signes que Londres est de plus en plus disposée à rompre publiquement avec les États-Unis – plus récemment avec son annonce qu’elle fournira des chars à l’Ukraine.

Avant de se rendre à Washington cette semaine, le ministre britannique des Affaires étrangères, James Cleverly, a également affirmé dans un éditorial que “le moment est venu d’accélérer et d’aller de plus en plus vite pour apporter à l’Ukraine le soutien dont elle a besoin”.

« Cette guerre traîne depuis longtemps déjà. Et il est maintenant temps de le conclure », a ajouté Cleverly, lors d’une conversation avec CNN au Centre d’études stratégiques et internationales mercredi.

Mercredi, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a également sauté dans la mêlée, appelant les alliés à fournir des armes “plus lourdes” et plus modernes.

“Le message principal [at Ramstein] sera plus de soutien et un soutien plus avancé, des armes plus lourdes et des armes plus modernes », a déclaré Stoltenberg, faisant référence à la réunion du groupe de contact des dirigeants de la défense de l’OTAN à la base aérienne de Ramstein vendredi. “Parce que c’est un combat pour nos valeurs, c’est un combat pour la démocratie et nous devons juste prouver que la démocratie l’emporte sur la tyrannie et l’oppression.”

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