Les vagues répétées de Covid-19 ont fait des millions de morts, seuls les vaccins aidant à atténuer le bilan. Maintenant, le virus se propage à nouveau – évoluant, échappant à l’immunité et entraînant une augmentation des cas et des hospitalisations. La dernière version de son changement de forme, BA.5, est un signe clair que la pandémie est loin d’être terminée.

La nouvelle branche d’Omicron, ainsi qu’une variante étroitement liée, BA.4, alimentent une augmentation mondiale des cas – 30% au cours des quinze derniers jours, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

En Europe, les sous-variantes d’Omicron alimentent un pic dans les cas d’environ 25%, bien que le Dr Michael Ryan, directeur exécutif du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, ait déclaré que ce nombre pourrait en fait être plus élevé, étant donné le “presque effondrement des tests”. BA.5 est en marche en Chine, ce qui fait craindre que les grandes villes là-bas ne renforcent bientôt les mesures de verrouillage strictes qui n’ont été levées que récemment. Et la même variante est devenue la souche dominante aux États-Unis, où elle représentait 65 % des nouvelles infections la semaine dernière, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

“Nous avons observé ce virus évoluer rapidement. Nous avons planifié et préparé ce moment. Et le message que je veux faire passer au peuple américain est le suivant : BA.5 est quelque chose que nous surveillons de près, et la plupart surtout, nous savons comment le gérer », a déclaré le Dr Ashish Jha, coordinateur de la réponse Covid-19 de la Maison Blanche, lors d’une conférence de presse mardi.

Le même jour, le Comité d’urgence de l’OMS a déclaré que Covid-19 restait une urgence de santé publique de portée internationale – son niveau d’alerte le plus élevé, déclaré pour la première fois le 20 janvier 2020 – au milieu d’une augmentation des cas, d’une mutation virale en cours et d’une pression croissante sur des systèmes de santé déjà surchargés . Dans une déclaration, le comité, qui est composé d’experts indépendants, a souligné les défis de la réponse mondiale en cours à Covid-19, y compris une baisse des tests et un séquençage irrégulier du génome, soulevant la question de la précision avec laquelle une nation pourrait raisonnablement être capable de surveiller BA.5.
Les données officielles sous-estiment considérablement le nombre réel d’infections aux États-Unis, selon les épidémiologistes, laissant le pays avec un angle mort critique alors que la variante de coronavirus la plus transmissible s’installe à ce jour. Certains experts pensent qu’il pourrait y avoir jusqu’à 1 million de nouvelles infections chaque jour dans la population américaine au sens large, soit 10 fois plus que le décompte officiel.

Quant à la façon de gérer la nouvelle vague, Jha a exhorté les Américains âgés de 50 ans et plus à obtenir une deuxième injection de rappel. Les adultes qui sont à jour dans leurs vaccinations sont moins susceptibles d’être hospitalisés que ceux qui ne sont pas vaccinés. Mais seulement environ un adulte sur quatre aux États-Unis de plus de 50 ans a obtenu son deuxième rappel recommandé, selon les données recueillies par le CDC.

Les responsables américains de la santé travaillent de toute urgence sur un plan visant à autoriser un deuxième rappel de Covid-19 pour tous les adultes, a confirmé lundi un haut responsable de la Maison Blanche à CNN, au milieu des craintes que l’immunité des jeunes adultes ne diminue alors que les cas de Covid-19 augmentent avec la domination de BA.5.
Qu’est-ce qui différencie BA.5 ? Eric Topol, cardiologue et professeur de médecine moléculaire à Scripps Research, a qualifié BA.5 de “pire version du virus que nous ayons vue”. Il a expliqué dans un récent bulletin d’information : “Cela fait passer l’évasion immunitaire, déjà étendue, au niveau supérieur et, en fonction de cela, une transmissibilité améliorée”, bien au-delà des versions antérieures d’Omicron.

En d’autres termes, BA.5 peut facilement échapper à l’immunité contre les infections et les vaccins antérieurs, augmentant ainsi le risque de réinfection. Bien que la variante ne semble pas conduire à une maladie plus grave, dans une interview accordée à CNN lundi, Topol a déclaré qu’étant donné l’étendue de l’évasion immunitaire de BA.5, il s’attend à voir une escalade des hospitalisations, comme nous l’avons vu en Europe. et ailleurs que la variante a pris racine. “Une bonne chose est que cela ne semble pas être accompagné des admissions aux soins intensifs et des décès comme variantes précédentes, mais c’est vraiment préoccupant”, a-t-il ajouté.

Les experts en santé publique aux États-Unis pourraient tirer un certain réconfort de la trajectoire de la variante en Europe. Ryan de l’OMS a déclaré la semaine dernière que si de nombreux pays européens connaissent une augmentation des hospitalisations, “ce que nous ne voyons pas, c’est une augmentation des admissions en unité de soins intensifs, donc les vaccins fonctionnent toujours et ce sont ces lacunes dans l’immunité qui sont à l’origine du problème.”

Mais encore, de fortes réductions de la surveillance de Covid-19 dans le monde entravent les efforts des épidémiologistes alors qu’ils se précipitent pour suivre l’évolution du virus.

“Les sous-variantes d’Omicron, comme BA.4 et BA.5, continuent de provoquer des vagues de cas, d’hospitalisations et de décès dans le monde”, a déclaré mardi le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’un point de presse. “La surveillance a considérablement diminué – y compris les tests et le séquençage – ce qui rend de plus en plus difficile l’évaluation de l’impact des variantes sur la transmission, les caractéristiques de la maladie et l’efficacité des contre-mesures.”

“De nouvelles vagues de virus démontrent à nouveau que le Covid-19 [pandemic] est loin d’être terminée », a-t-il ajouté.

TU AS DEMANDÉ. NOUS AVONS RÉPONDU.

Q : Comment dois-je me protéger face à la nouvelle vague de Covid-19 ?

UN: À ce stade de la pandémie, de nombreuses personnes peuvent ne plus vouloir planifier leur vie autour de Covid-19, surtout si elles sont généralement en bonne santé. D’un autre côté, ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents ou qui s’inquiètent des symptômes à long terme essaient toujours de jouer la sécurité. Étant donné à quel point les nouvelles sous-variantes d’Omicron sont contagieuses, éviter l’infection nécessite une certaine planification et considération, explique le Dr Leana Wen, analyste médicale de CNN.

“Je ne pense pas que la plupart des gens devraient changer leurs activités quotidiennes, mais je pense que les gens doivent être conscients de leur risque de contracter le Covid-19 s’ils ne prennent pas de précautions supplémentaires”, a déclaré Wen. La question à se poser, a-t-elle ajouté, est la suivante : à quel point est-ce que je veux continuer à éviter l’infection ?

Pour les personnes qui souhaitent réduire leur risque, Wen conseille de rester à jour avec leurs rappels (aux États-Unis, toute personne âgée de 5 ans et plus peut recevoir un premier rappel, et les personnes de 50 ans et plus peuvent recevoir un deuxième rappel pour un total de quatre coups). Elle recommande également de porter un masque N95 de haute qualité ou l’équivalent dans les environnements intérieurs et surpeuplés et de rester à l’extérieur autant que possible pour les grands rassemblements – quelque chose de plus facile à faire en été.

“Pour ceux qui trouvent les masques inconfortables, j’encouragerais le port du masque dans les environnements à haut risque – par exemple, le masque pendant une file de sécurité bondée à l’aéroport et pendant l’embarquement et le débarquement”, a-t-elle déclaré.

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LECTURES DE LA SEMAINE

Premier mandat de vaccin Covid appliqué en Chine continentale

Pékin a annoncé la semaine dernière un mandat de vaccination contre le Covid-19 pour les résidents souhaitant entrer dans les lieux publics, devenant ainsi la première ville de Chine continentale à le faire alors qu’elle tente de contenir la propagation de BA.5, écrit Nectar Gan. Ceux qui ne sont “pas aptes” à la vaccination seront exemptés de l’obligation, a déclaré un responsable de la ville, sans préciser comment ils peuvent fournir la preuve nécessaire à l’exemption.
Le mandat du vaccin intervient alors que Pékin a signalé trois cas de la sous-variante hautement contagieuse d’Omicron. Plusieurs villes chinoises ont imposé de nouvelles bordures après avoir détecté BA.5. Shanghai, qui vient tout juste de sortir d’un verrouillage de deux mois, a identifié son premier cas vendredi et effectuera deux séries de tests Covid cette semaine. Une épidémie de BA.5 a déjà fermé la ville du nord-ouest de Xi’an, qui abrite 13 millions d’habitants, où les lieux de divertissement, sportifs et religieux ont été fermés et les restaurants limités aux services de plats à emporter et de livraison.
Les casinos du centre de jeu de Macao ont reçu l’ordre de fermer pour la première fois depuis février 2020 en raison d’une épidémie de Covid, faisant chuter les actions de leurs sociétés d’exploitation, et les craintes de nouvelles fermetures à Shanghai ont sapé le marché chinois au sens large. Les actions chinoises sont restées sous pression après la vente de lundi alimentée par la menace de nouvelles restrictions de Covid, en particulier dans le secteur technologique, rapporte Laura He.

Les infections résistantes aux médicaments et les décès ont augmenté parmi les patients hospitalisés

Les États-Unis ont fait des progrès significatifs dans la lutte contre les infections résistantes aux médicaments ces dernières années. Mais ces gains ont été en grande partie effacés pendant la pandémie de Covid-19, les infections nosocomiales et les décès qui en ont résulté ayant augmenté de 15 % en 2020, selon de nouvelles données, rapporte Deidre McPhillips.

Un rapport spécial publié mardi par le CDC a révélé que plus de 29 400 personnes sont décédées d’infections résistantes aux antimicrobiens au cours de la première année de la pandémie – près de 40% de ces décès concernaient des personnes qui ont contracté l’infection à l’hôpital. Le nombre total est probablement encore plus élevé, étant donné que les données pour la moitié des 18 agents pathogènes identifiés comme des menaces ne sont pas disponibles ou sont retardées.

L’OMS a qualifié la résistance aux antimicrobiens de « pandémie silencieuse » et les infections résistantes aux médicaments étaient liées à près de 5 millions de décès dans le monde en 2019. La pandémie de Covid-19 a probablement contribué à l’augmentation du risque aux États-Unis, en particulier parce que de nombreuses personnes ont retardé les soins ou ont quitté infections non traitées – soit à cause de cliniques fermées, soit par peur de s’exposer au Covid-19 – ce qui peut augmenter le risque de développer une résistance aux médicaments.

Les oxymètres de pouls ne fonctionnent pas aussi bien pour les personnes de couleur

Souvent, lorsque le Dr Thomas Valley voit un nouveau patient dans l’unité de soins intensifs de Michigan Medicine à Ann Arbor, il serre un oxymètre de pouls sur son doigt – l’un des nombreux appareils qu’il utilise pour évaluer leur état de santé et les soins dont ils ont besoin, qu’il s’agisse d’un enfant ayant des convulsions, d’un adolescent victime d’un accident de voiture ou d’une personne âgée atteinte de Covid-19.

Mais récemment, Valley, professeur adjoint à la division des soins pulmonaires et critiques de l’Université du Michigan, s’est rendu compte que le petit appareil pouvait donner des lectures d’oxygène moins précises chez les patients à la peau foncée. Si l’appareil n’est pas calibré correctement, la pigmentation plus foncée peut affecter la façon dont la lumière est absorbée par le capteur, entraînant des lectures d’oxygène erronées et des patients sortant alors qu’ils ne le devraient pas.

Les découvertes de Valley et de ses collègues s’ajoutent à un nombre croissant de recherches – remontant aux années 1980 – qui suggèrent que les lectures erronées de l’oxymètre de pouls chez les patients noirs et bruns peuvent être un problème réel et potentiellement mortel dans les soins médicaux. Mais le public n’a été sensibilisé que récemment à cette disparité en matière de santé, et les autorités sanitaires américaines ont annoncé leur intention d’enquêter sur la précision des oxymètres de pouls, rapporte Jacqueline Howard.

CONSEIL SUPÉRIEUR

Conseils aux nouvelles mamans anxieuses

Edith Bracho-Sanchez, directrice de la télémédecine pédiatrique et professeure adjointe de pédiatrie au Columbia University Irving Medical Center, ne pensait pas qu’elle serait une mère anxieuse. Mais cela a changé quand elle a eu son fils. “Je stresse sur chaque décision que je prends pour William. Je fais de longues listes de pour et de contre, je discute de tout avec mon partenaire, je dors sur des choses et finalement, je prie”, a-t-elle écrit dans une récente chronique pour CNN.

Sachant à quel point il est difficile de prendre des décisions – grandes et petites – elle a dit qu’elle comprenait pourquoi certains parents pourraient avoir du mal à choisir de vacciner leurs enfants contre Covid-19. C’est pourquoi elle dit qu’elle l’a fait, et son conseil aux nouvelles mamans anxieuses comme elle :
  • Premièrement, le Covid-19 est une maladie imprévisible. Alors que la plupart des enfants présentent des symptômes mineurs et se rétablissent bien, beaucoup ont atterri dans les hôpitaux et les urgences, et à ce jour, plus de 400 enfants de moins de 5 ans sont morts de la maladie rien qu’aux États-Unis, selon le CDC. Nous ne comprenons pas non plus encore pleinement les effets à long terme de la maladie.
  • Deuxièmement, je sais que le vaccin est dans le corps pour une courte période de temps et avec une mission spécifique. Il ordonne au corps de fabriquer des anticorps protecteurs contre Covid-19, et les propres mécanismes cellulaires du corps le décomposent rapidement peu de temps après. Pour cette raison, il n’y a vraiment aucun moyen plausible que cela interfère avec le développement de mon petit William, ce à quoi je pense constamment.

ÉCOUTEZ NOTRE PODCAST

On attend toujours quelque chose, que ce soit en ligne pour notre café du matin, en attente avec le service client, ou la prochaine piqûre de rappel Covid-19. Comment pouvons-nous le rendre moins atroce? Le correspondant médical en chef de CNN, le Dr Sanjay Gupta, s’entretient avec l’experte en attente, le professeur Kate Sweeny, pour comprendre la science de l’attente, pourquoi nous avons évolué pour la détester et ce que nous pouvons faire pour faire face à l’attente dans notre vie de tous les jours. Ecoute maintenant.

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